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为什么我们只能对某些疾病有终身免疫力?

2020-08-11 15:31来源:环球健康网责编:项城香www.huanqiuhealth.com

有些疾病,如麻疹,通常通过一次感染就获得终身免疫;如果我们想预防其他疾病,比如流感,我们必须年复一年地接种疫苗。那么,为什么我们对某些疾病有终生免疫力,而对另一些却没有呢?

对疾病的免疫力通常取决于我们体内的抗体,也就是身体对感染做出反应时产生的蛋白质。抗体是人体最著名的防御手段之一:它们能标记外来细菌和病毒,最多也能阻止入侵的病原体劫持和复制我们的细胞。感染被清除后,抗体水平通常下降,但或多或少会保留一些;当同样的疾病再次发生时,抗体的数量会迅速增加,对感染的反应会更加迅速。这就是为什么抗体测试可以告诉你过去的感染。通常,这种机制也能防止我们再次患上同样的疾病。

“身体不会完全忘记疾病。”通常,当我们再次患病时,并不是因为我们的身体失去了免疫力。再次感染的原因要么是病原体发生了突变,使我们的免疫系统不再识别它,要么是我们身体的免疫反应低下。

以流感为例。流感病毒是一种容易改变基因的病毒。当我们的免疫系统能够杀死一种病毒时,另一种无法被免疫系统识别的病毒很快就会出现。然而,并非所有病毒都像流感病毒那样容易变异。例如,脊髓灰质炎病毒不容易改变其基因组,这就是为什么我们能够如此成功地(几乎)根除脊髓灰质炎。

普通感冒病毒和其他通常不会通过上呼吸道的病毒之所以会再次感染,不是因为它们突变迅速,而是因为我们的身体通常不会首先产生对抗这些病原体的抗体。新型冠状病毒肺炎是一种我们的身体不担心上呼吸道的疾病。人体不会把附着在上呼吸道的病毒视为威胁。在2020年发表于MedRxiv预印本数据库的一项研究中,175名轻症患者中有10人治愈了新型冠状病毒肺炎(尚未得到同行评议)。

科学家们仍然不确定为什么我们对某些疾病的抗体反应时间要比对其他疾病的抗体反应时间长。一些更常见的疾病,如水痘和传染性单核细胞增多症,可能会比我们预期的更频繁地再次感染,除非体内的抗体在我们注意到这些病原体之前就将其消除。在这种情况下,由于再感染,免疫系统一次又一次地完全恢复功能。这让我们的免疫系统保持警觉。相比之下,患破伤风,我们接触破伤风的风险可能很小,而且我们不经常踩到(脏的)指甲。

其他科学家指出,人类的免疫系统经过训练,能够瞄准“看起来”具有特殊形状的病原体。细菌和病毒通常是对称的,在它们的表面有重复的蛋白质模式(例如,新冠病毒的球形表面有均匀间隔的突起)。有一种理论认为,人类对表面具有重复特征的病原体有更强、更持久的免疫反应。例如,天花病毒的结构特征具有高度重复性,人体产生的天花病毒抗体可以持续一生;而引起破伤风的破伤风梭状芽孢杆菌则没有重复的结构。相反,让我们生病的是细菌产生的毒素,而不是细菌本身。基于这一理论,我们的身体可能无法很好地适应这种单一的、不对称的蛋白质。对于接种破伤风疫苗10年以上的人,通常需要在受伤后48小时内接种。

那么,新的冠状病毒免疫,无论是来自感染还是疫苗,我们会像天花免疫一样持久吗?还是我们每年都需要一种新的疫苗?虽然确实有些人不会产生大的抗体反应,但研究人员仍然对前一种情况持乐观态度。



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